Bersantailah untuk epik Jumat malam Betfred Pros

‘Bir kita pergi’ kata Higgins, saat Scot toasts 70th bentrokan karir dengan saingan lama O’Sullivan

Pikirkan persaingan olahraga individu yang hebat. Roger Federer v Rafa Nadal. Steve Ovett lawan Sebastian Coe. Mungkin Ayrton Senna v Alain Prost.

Tapi ketika berbicara tentang green baize selama 29 tahun terakhir dan bahkan lebih jauh ke hari-hari junior, tidak ada yang bisa menandingi Ronnie O’Sullivan v John Higgins.

Kedua pemain, bagian dari’Kelas 1992′ terkenal yang juga termasuk Mark Williams, bertemu dengan luar biasa untuk 70 tahunth waktu di semua kompetisi pada Jumat malam di perempat closing Betfred Pros.

The Rocket adalah rekor pemenang tujuh kali turnamen undangan bergengsi yang khusus diperuntukkan bagi anggota 16 besar elit.

Scot Higgins baru memenanginya dua kali, tetapi yang terakhir – pada tahun 2006 di Pusat Konferensi Wembley yang lama, tidak akan pernah dilupakannya maupun O’Sullivan.

O’Sullivan memimpin 60-0 pada put penentuan tetapi gagal, dan Higgins menukik dengan pembersihan 64 terbaik dalam hidupnya untuk kemenangan 10-9, dan salah satu momen termanis dalam karirnya.

Pasangan termasyhur ini telah bertukar pukulan, bingkai, berabad-abad, dan gelar sejak Higgins yang saat itu tidak dikenal mengalahkan O’Sullivan yang lebih digembar-gemborkan sebelum hari-hari profesional mereka, di Mita Globe Experts.

Sejak itu, serta sembilan mahkota Pros, keduanya telah memenangkan complete 116 gelar lainnya termasuk 10 kemenangan Betfred World Championship di Crucible Theatre di Sheffield.

Rasa saling menghormati dari pemain berusia 45 tahun itu tulus dan berakar dalam – dan dan Higgins mendesak penggemar untuk memberikan diri mereka suguhan lockdown dengan mendapatkan bir dan takeaway serta menikmati kesempatan itu.

Higgins (atas) mengatakan:”Bermain Ronnie pada Jumat malam di Pros… banyak olahraga yang tidak terjadi saat ini.

“Jadi mudah-mudahan ini akan menjadi malam yang baik, dan kami dapat menampilkan pertunjukan – dapatkan birnya, pesan makanan Cina untuk dibawa pulang, dan nikmati pertandingan yang hebat.

“Secara langsung, saya tidak berpikir dengan Ronnie hal itu tidak akan pernah terjadi selain persaingan persahabatan – terlalu banyak rasa hormat di kedua sisi.

“Saya pertama kali membaca tentang dia di majalah ketika saya masih SMP. Tetapi pada saat itu, saya tidak berada pada degree di mana saya berpikir’Dia bisa menjadi saingan saya’ karena ketika saya berusia 14 atau 15, saya tidak sebagus itu.

“Saya tidak sebagus junior – dan kemudian itu terjadi selama enam bulan bagi saya. Saya pergi ke London untuk Mita World Experts, mengalahkan Ronnie dan kemudian melawan Mark Williams di closing.

“Namun, Ronnie telah menjadi patokan sejak saya menjadi profesional. Stephen Hendry adalah orang utama pada saat itu, tetapi saya selalu merasa bahwa pada titik tertentu Ronnie akan mengambil alih mantel itu.

“Dan ketika saya pensiun dari permainan ini, saya akan senang bahwa kami memiliki persaingan yang baik selama bertahun-tahun.

“Sungguh brilian kami masih di sini dan bersaing. Saya telah melihat semuanya melawan Ronnie – saya menang besar dan kalah besar melawannya, dengan juga banyak pertandingan ketat.

“Dan kami telah memainkan lebih banyak pertandingan melawan satu sama lain daripada Steve Davis dan Jimmy White sekarang – dan ketika saya tumbuh dewasa, itulah persaingan besar.”

Sebagai juara bertahan dan enam kali juara dunia O’Sullivan adalah favorit yang jelas untuk memenangkan pertandingan ini dan gelar kedelapan – tapi dia tidak akan pernah menerima begitu saja melawan tindakan kelas Higgins.

Petenis nomor 3 dunia O’Sullivan (atas), berlari 45 mil seminggu dan telah berlatih enam jam sehari selama tiga minggu terakhir, adalah satu-satunya dari ‘Empat Besar’ dalam bentuk – juga menampilkan Judd Trump, Mark Selby dan Neil Robertson – masih dalam undian.

Dia berkata: “John telah menjadi saingan terbesar saya sepanjang karir saya dan pada beberapa kali dia adalah motivasi utama saya untuk menjadi lebih baik.

“Saya tahu dia sebagai profesional yang lebih baik daripada saya, dan memiliki permainan serba bisa bekerja lebih baik, jadi saya perlu bekerja keras untuk mencoba dan bersaing dengannya.

“Dan bahkan jika dia tidak memenangkan gelar untuk sedikit pun, tidak ada yang akan mencoretnya.

“Snooker adalah permainan kepercayaan diri dan jika Anda memiliki itu dan juga memiliki kemampuan, Anda akan selalu menjadi bahaya berapa pun usia Anda.”

Taruhan peluang untuk epik-menunggu malam ini… Roket 4/9, Higgins 7/4

Pemenangnya akan bermain melawan David Gilbert pada Sabtu malam, setelah pemain snooker ‘Angry Farmer’ mencatat hasil terbaik musim buruknya dengan jarak satu mil – mengalahkan Kyren Wilson 6-5.

Dan pria yang datang melalui pertandingan Jumat tender antara Stephen Maguire dan Yan Bingtao akan menghadapi juara bertahan Stuart Bingham, setelah dia mengalahkan Shaun Murphy 6-3 yang tidak bagus pada Kamis malam.

Bingham merindukan ulang tahun keempat putrinya, Marnie Rose, saat bermain di perempat closing.

Mengantongi hadiah pertama Number 250. 000 dan mengangkat trofi untuk tahun kedua berturut-turut mungkin akan melihat peningkatan pada hadiah ulang tahun ketika dia kembali ke Basildon.

Kapanpun Anda bertaruh, Betfred

About The Author